Informe

Candidiasis vaginal

14 mayo 2017
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14 mayo 2017

La candidiasis vaginal es una infección de la vulva y de la vagina causada por un hongo. Se trata de la segunda causa más frecuente de vaginitis, nombre con el que se denomina cualquier proceso inflamatorio de la mucosa vaginal y que suele ir acompañado de un aumento de la secreción vaginal.

Agente responsable de la candidiasis vaginal

La Candida es un tipo de hongo que se encuentra de forma habitual en la flora vaginal y que no causa ningún problema en condiciones normales. Sin embargo, y por causas mayormente desconocidas, la Candida pasa de ser un organismo comensal a convertirse en un organismo patógeno, produciendo así la candidiasis vaginal.

Aunque no se conoce muy bien cuál es el mecanismo por el que esto sucede, sí se sabe que existen factores que pueden favorecer el desarrollo de candidiasis vulvovaginal

  • Elevados niveles de glucemia en pacientes diabéticas
  • Elevados niveles elevados de estrógenos
  • El uso reciente de antibióticos
  • Uso de anticonceptivos
  • Sufrir inmunodepresión
  • La actividad sexual.  

Dentro del género de hongos Candida, se conocen diferentes especies. La más frecuente y de mayor relevancia clínica es Candida albicans, que es el agente responsable del 92 % de los casos de candidiasis vaginal. En el resto de los casos de infección vaginal por hongos, puede tratarse de otra especie de Candida o, incluso, es posible que nos encontremos que el hongo responsable ni siquiera es del género Candida.

 

síntomas candidiasis vaginal

Síntomas de la candidiasis vaginal

Los síntomas típicos de la candidiasis vaginal son los siguientes:

  • Irritación
  • Picor o prurito
  • Ardor
  • Enrojecimiento
  • Molestias durante la penetración
  • Molestias al orinar
  • Secreción de flujo vaginal: durante la candidiasis vaginal, éste tiene unas características particulares que permite diferenciarlo de otras infecciones, ya que es inodoro, de color blanco y presenta un aspecto grumoso como de leche cortada o requesón.

A pesar de que el picor y la inflamación son típicos de la candidiasis vaginal, esto no significa que en todos los casos que haya estos síntomas se sufra de candidiasis vaginal.

 

consulta enfermedad sexual

Tratamiento de la candidiasis vaginal

El tratamiento de la candidiasis vaginal se basa en medicamentos antifúngicos, ya sean de administración tópica o de administración oral. Su objetivo es aliviar la sintomatología que produce la infección.

Los antifúngicos tópicos (en crema y en comprimidos vaginales) se han de introducir en la vagina mediante un aplicador que viene en el envase. La mayoría de estos fármacos son de la familia de los imidazoles. Todos presentan similar eficacia y se diferencian básicamente en los efectos adversos locales, ya que algunos producen más quemazón e irritación que otros. En general, el clotrimazol es el que presenta mejor tolerancia.

El uso de la crema o del comprimido vaginal es un poco arbitrario y depende de las preferencias del paciente. El único factor a tener en cuenta es que hay presentaciones de diferentes concentraciones. Aquellas de mayor concentración requieren ser administradas una sola vez, mientras que para las de menor concentración son necesarios varios días de administración.

Con respecto a la duración del tratamiento, ésta dependerá de la gravedad de la infección. Los casos más leves de candidiasis suelen responder a tratamientos de menor duración (1-3 días). Sin embargo, los casos más graves requieren de tratamientos de más duración (7 días aproximadamente).

En cuanto a los antifúngicos de administración oral, es posible encontrar el fluconazol y el itraconazol. Su principal desventaja con respecto a los de aplicación tópica es que presentan un mayor riesgo de padecer eventos adversos e interacciones con otros medicamentos. Además, requieren de prescripción médica.

En caso de sospecha de padecer de candidiasis vaginal, es recomendable que consultes a tu ginecólogo.

Candidiasis, ¿una enfermedad de transmisión sexual?

Aproximadamente, el 75 % de las mujeres sufrirán un episodio de candidiasis en algún momento de su vida y algunas de ellas sufrirán ataques recurrentes.

Se habla de candidiasis recurrente cuando a lo largo de un año aparecen 4 o más episodios. Afortunadamente, ésta sólo afecta a un pequeño porcentaje de mujeres (menos del 5 %). No se conocen muy bien las causas, ya que la mayoría de las mujeres afectadas no presentan factores predisponentes. 

Tradicionalmente, la candidiasis vaginal no se considera una enfermedad de transmisión sexual, ya que se puede dar en mujeres que no mantienen actividad sexual. No obstante, esto no significa que no sea transmisible a la pareja. De hecho, las parejas de las mujeres que padecen episodios tienen 4 veces más probabilidad de adquirir la misma cepa de Candida que su pareja.

Adicionalmente, se sabe que existe una asociación entre el comienzo de la actividad sexual en las mujeres y los episodios de candidiasis. Pero también, se conoce que el número de episodios de candidiasis vaginal no parece estar relacionado con el número de parejas sexuales ni con el número de encuentros sexuales.

 

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La flora vaginal

Durante los años reproductivos, la flora vaginal de una mujer adulta contiene multitud de microorganismos (corynebacteriumlactobacillus, hongos…), los cuales no causan ningún tipo de enfermedad porque ninguna especie crece o se desarrolla por encima de las demás. Este equilibrio entre las distintas especies que habitan en la flora normal de la vagina es imprescindible para mantener la salud vaginal.

pH vaginal

Entre las bacterias presentes en la flora vaginal, las bacterias del género lactobacillus son las encargadas de regular el pH vaginal. Éstas producen ácido láctico, ácido acético y peróxido de hidrógeno (H2O2), gracias a lo cual el pH se mantiene ácido (entre 3,8 y 4,5).

El pH ácido crea un medio adverso y desfavorable para el crecimiento y el desarrollo de otros microorganismos de origen externo, ajenos a la flora vaginal normal. Por tanto, el pH ácido que producen las bacterias presentes en la vagina constituye un mecanismo de defensa esencial para mantener la salud vaginal.