Informe

Flora intestinal y salud

14 mayo 2018
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14 mayo 2018

La microbiota o flora intestinal está compuesta por bacterias y virus que pueblan el intestino delgado y el colon. Estos microorganismos participan en numeros procesos fisiológicos (digestión, síntesis de vitaminas…) y la pérdida de su diversidad podría repercutir negativamente en nuestra salud.

¿Hay relación entre la flora intestinal y la salud?

Existen multitud de aspectos de la salud de un individuo que pueden verse influidos por las características de su flora intestinal. La influencia de la microbiota en diferentes patologías puede propiciar el desarrollo de estrategias terapéuticas en el futuro, con el objetivo de prevenir o tratar enfermedades.

Salud mental

El sistema inmune, la microbiota y el sistema nervioso central tienen una interacción clave que puede determinar la aparición de trastornos y patologías mentales (estrés, depresión…), así como del comportamiento. Por tanto, podría decirse que existe una relación entre la composición de la flora intestinal y el funcionamiento cerebral, la neurotransmisión y el comportamiento. Aun así, se necesita profundizar en las investigaciones que estudian estos fenómenos para disponer de evidencias más sólidas.

Obesidad y diabetes

A pesar de que la causa principal de la obesidad es el exceso en la ingesta frente al gasto calórico, las diferencias en la ecología microbiana pueden ser un importante mediador y un nuevo objetivo terapéutico para predecir la disfunción metabólica, la obesidad y la diabetes.

Si bien es cierto que los mecanismos deben aclararse mejor, se ha podido apreciar que el intestino de los individuos con obesidad contiene una flora intestinal asociada a la inflamación, con una baja capacidad de producción de butirato y una diversidad bacteriana reducida.

Salud cardiovascular

Por un lado, y como ya es sabido, la relación existente entre la flora intestinal y la obesidad ya supone de por sí un riesgo para la salud cardiovascular.

Por otro lado, diversos estudios han investigado cómo los microorganismos del intestino interactúan con algunos alimentos que ingerimos provocando la inflamación y el estrechamiento arterial y, por tanto, aumentando el riesgo de padecer enfermedades cardiovasculares. Este sería el caso de las carnes, los huevos y los lácteos.

Enfermedades hepáticas

El desequilibrio en las bacterias presentes en el intestino puede causar la inflamación hepática y la hepatitis.

El hígado recibe el 70 % de la sangre del intestino a través de la vena porta, con lo que está continuamente expuesto a componentes y sustancias de origen bacteriano. Hoy en día, se sabe que la composición de la microbiota y las patologías hepáticas están estrechamente relacionadas como, por ejemplo, en el caso del hígado graso no alcohólico, la enfermedad hepática alcohólica y las enfermedades hepáticas autoinmunes.

Enfermedades intestinales

Se han podido corroborar cambios en la flora intestinal de aquellos pacientes que padecen el síndrome de colon irritable. También, se relacionan estas mismas variaciones con la enfermedad de Crohn y la colitis ulcerosa.

Cáncer colorrectal

Algunas bacterias patógenas aparecen sobreexpresadas en los adenomas y en el cáncer de colon. Las dietas altas en grasas y proteínas aumentan considerablemente el riesgo de padecer esta patología a través de procesos metabólicos que interactúan con el conjunto de los microorganismos presentes.

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