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Calorías de los hidratos de carbono: arroz y patatas

20 diciembre 2017
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20 diciembre 2017

Los hidratos de carbono son nutrientes cuya principal función es suministrarnos energía. Ahora bien, el consumo de alimentos ricos en carbohidratos con un elevado índice glucémico puede tener un impacto metabólico negativo, como es el caso de los alimentos ricos en azúcares. 

Tipos de carbohidratos

Los tejidos, los órganos y las células funcionan en menor o mayor medida con el aporte energético derivado de la glucosa, la cual está presente en todos los tipos de hidratos de carbono. En este sentido, podríamos decir que los carbohidratos son la principal moneda energética de nuestro organismo.

a) Carbohidratos simples

En los últimos tiempos, el consumo de carbohidratos simples o azúcares se ha puesto en el punto de mira. Esto se debe a su relación con el aumento de peso, así como con el riesgo de diabetes, hipertensión y enfermedades cardiovasculares.

Uno de los principales problemas atribuibles a la industria alimentaria es la ubicuidad del azúcar como ingrediente en multitud de alimentos elaborados. Por este motivo, la Organización Mundial de la Salud (OMS) recomienda un consumo limitado de azúcares que no suponga más del 10 % de las calorías de la dieta, sugiriendo incluso su rebaja al 5 %.

b) Carbohidratos complejos

Son aquellos que aparecen tanto en los cereales integrales o de grano entero (arroz, cebada, avena, pan, pasta, sémola…) como en la patata. 

Lo ideal es consumir cereales sin refinar por su alto contenido en fibra y agua, y porque tienen menos calorías en comparación con los refinados. Los cereales enteros y sus derivados pueden protegernos frente al aumento de peso por medio de diferentes vías: su influencia sobre la saciedad, la respuesta glucémica tras su ingesta y sus propiedades antioxidantes.

Índice glucémico y carga glucémica

Cabe comentar que la diferencia entre carbohidratos simples o complejos ha quedado un tanto obsoleta y no nos ofrece toda la información relevante al respecto de los efectos que los hidratos de carbono producen en el organismo. De este modo, los conceptos índice glucémico y carga glucémica nos ofrecen una descripción más completa de este efecto.

El primero nos indica el impacto de un alimento a la hora de aumentar los niveles de glucosa en sangre tras su ingestión y el segundo hace referencia a lo mismo, pero teniendo en cuenta también la cantidad total de carbohidratos que contiene el alimento.

En este sentido, mientras que el consumo habitual de alimentos con una mayor carga glucémica determina un riesgo aumentado de padecer patologías cardiovasculares (p.ej.: las patatas), la ingesta de alimentos con una menor carga glucémica determina un menor riesgo de padecer diabetes tipo 2 (p. ej.: los cereales integrales) 


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