Consejos

Mascarillas, ¿imprescindibles para no contagiarse?

¿Sirven de algo las mascarillas contra el coronavirus?

El pánico en torno al coronavirus sigue creciendo y las ventas de mascarillas y soluciones desinfectantes se disparan. Desde OCU queremos hacer un llamamiento a la calma y aclarar algunas dudas sobre la utilidad de estos productos.

26 febrero 2020
mascarillas coronavirus

¿Es necesario usar mascarilla? ¿Qué tipo de mascarilla evitará que me contagie? ¿Son necesarias las soluciones desinfectantes? En Italia ya se han producido episodios de desabastecimiento de mascarillas y desinfectantes, e incluso se ha abierto una investigación debido a subidas de precios desmesuradas, abusos de quien hace negocio con la alarma y el miedo incontrolados, que solo se pueden combatir con información correcta y veraz. Desde OCU queremos hacer un llamamiento a la calma y aclarar algunas dudas sobre la utilidad de estos productos.

Informaciones coronavirus

Uso de mascarillas: no recomendado con carácter general

A día de hoy el uso de mascarillas no se incluye entre las recomendaciones sanitarias para protección individual entre la población general.

Las medidas preventivas que sí se recomiendan (y que son válidas para el coronavirus COVID-19 pero también para otras infecciones respiratorias producidas por virus, como el resfriado o la gripe) son:

  • El lavado de manos frecuente (especialmente después de un contacto directo con personas afectadas por una afección respiratoria o su entorno).
  • Evitar el contacto estrecho con personas que muestren signos de afección respiratoria, como tos o estornudos.
  • Mantener una distancia de un metro aproximadamente con las personas con síntomas de infección respiratoria aguda.
  • Cubrirse la boca y la nariz con pañuelos desechables o con una tela al toser o estornudar y lavarse las manos.

¿Cuándo es necesario usar una mascarilla?

Tiene sentido que se cubra con una mascarilla quien sospeche que puede usar estar infectado y quiere evitar la diseminación aérea del virus y el contagio a otras personas. En cualquier caso, si crees que puedes estar infectado, te recomendamos contactar con el teléfono de información de tu Comunidad Autónoma, que dispone de protocolos específicos de actuación en función del mayor o menor riesgo, y evitar mientras tanto el contacto con otras personas. No obstante, si no puedes evitarlo, usar cualquier mascarilla (o cubrirse bien con un pañuelo) es preferible a no hacer nada.

Si estoy sano, ¿usar mascarilla evitará contagiarme?

Si una persona sana quiere prevenir el contagio debe extremar las precauciones y seguir las medidas preventivas aconsejadas para la población general (lavado de manos, cubrirse con pañuelo en caso de tos o estornudos, mantenerse a distancia de personas con síntomas)… el recurso a una mascarilla para prevenir contagios no está incluido en los protocolos y a día de hoy ninguna mascarilla puede garantizarlo al 100%.

mascarilla contra el coronavirus

¿Qué mascarillas son útiles para quien está con un afectado?

Sí hace falta recurrir a la mascarilla si hay que entrar en contacto con una persona infectada o sospechosa de estarlo, como sucede con el personal sanitario, por ejemplo. Pero en ese supuesto hay que tener en cuenta, una vez más, que para evitar ser contagiado no vale protegerse con cualquier mascarilla. ¿Qué tipos de mascarillas hay?

  • Las mascarillas simples de protección contra el polvo, no sirven para protegerse en ese caso.
  • Tampoco se aconsejan las mascarillas quirúrgicas, que actúan como barrera contra las secreciones biológicas gruesas (el esputo o la saliva, por ejemplo) pero no son tan eficaces contra la diseminación de aerosoles finos: los virus de la gripe o los virus causantes del resfriado común pueden transmitirse a través de minúsculas gotitas que todos exhalamos al hablar, toser o estornudar y que pueden alcanzar hasta un metro de distancia. Y todo apunta a que el coronavirus que el COVD-19 puede transmitirse también de esta forma, y no solo a través del contacto directo con secreciones.
  • Deben usarse las mascarillas equipadas con filtro, de cómo mínimo, un grado de filtración FFP2 (por ejemplo, las que se recomiendan para ser usadas por familiares, personal de limpieza de la habitación, etc.) o incluso FFP3 (para las personas que vayan a estar en contacto estrecho con la respiración del paciente, sanitarios que vayan a examinarlo o proceder a una intervención sobre él, por ejemplo).

Pero ni aun así bastaría para eliminar totalmente el riesgo de contagio: el uso de mascarillas debe acompañarse del uso de guantes y bata impermeables, y de protección ocular antisalpicaduras (las mascarillas no impiden el contacto de las gotitas en suspensión exhaladas por el paciente con los ojos). Esta medida está justificada en un entorno sanitario mientras el virus es transmisible (hasta un máximo de 14 días después del contagio), pero no en población general sana.

no es necesario recurrir a lociones desinfectantes

Si usas mascarilla, úsala bien

Si necesitas usar mascarilla o prefieres utilizarla, es importante que lo hagas bien, para que esa protección sea más efectiva.

  • Antes de tocar la mascarilla, lávate las manos con agua o jabón o, en su defecto, una solución hidroalcohólica.
  • Asegúrate de que no tiene rasgaduras o agujeros.
  • Colócala bien: orienta hacia arriba la parte superior (donde se encuentra la tirilla de metal o el borde más rígido), y hacia afuera el lado coloreado.
  • Pon la mascarilla sobre la cara. Pellizca la tira o el borde rígido para que se amolde a la forma de la nariz y tira hacia abajo de la parte inferior de la mascarilla para que cubra boca y barbilla.
  • Después de usarla, quitate la mascarilla, manteniendola alejada de la cara y la ropa, para no tocar las superficies potencialmente contaminadas.
  • Deséchala, idealmente en un contenedor cerrado, inmediatamente después de su uso.
  • Lávate otra vez las manos.

Tres afirmaciones contra contagios que #nocuelan

El miedo es libre, pero debemos combatirlo con información. Por eso desde OCU pensamos que es importante desmontar algunos mitos infundados (e interesados) que pueden llegar a causar más problemas a la población.

  • Usando una mascarilla evitaré el contagio, #Nocuela. Como hemos visto, centrándonos en la población general, los ciudadanos de a pie, usar mascarilla puede ser útil para no contagiar a otros sí, pero no para no contagiarse en una situación de vida habitual.
  • Con una mascarilla de grado de filtración elevado estaré completamente protegido, #Nocuela. La protección completa, necesaria solo en ambientes sanitarios para quien esté en contacto con un enfermo, no basta. Es preciso proteger todas las mucosas, también los ojos.
  • Es necesario usar solución desinfectante para prevenir el contagio, #Nocuela. Basta con recurrir al agua y al jabón. Solo en las situaciones en que no sea posible lavarse bien las manos habría que recurrir a estos desinfectantes como sustitutivo, pero OCU recomienda utilizar solo aquellas con una concentración mínima de alcohol del 60%.

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