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Mercurio y pescado: recomendaciones de consumo

07 noviembre 2019
Pescado con mercurio

07 noviembre 2019

La presencia de mercurio en el pescado ha provocado alertas de seguridad alimentaria. Nuevas recomendaciones de la Agencia de Seguridad Alimentaria sobre el consumo de pescado animan a extremar las precauciones con la población más sensible (niños y mujeres embarazadas), que deben evitar la ingesta de determinadas especies

La Agencia de Seguridad Alimentaria (AESAN) ha alertado en distintas ocasiones de la presencia en diferentes pescados de mercurio, un metal pesado que puede ser muy tóxico. Ahora ha actualizado las recomendaciones de consumo de determinadas especies de pescado, básicamente pescado azul: las nuevas medidas son más restrictivas con la ingesta por parte de los colectivos más vulnerables.

Mercurio en el pescado: un problema serio 

El pescado es imprescindible para una alimentación equilibrada. Una dieta que contenga pescados y mariscos contribuirá a mantener nuestra salud cardiovascular. Además, es básico para el desarrollo embrionario y el buen crecimiento de los niños. El pescado aporta proteínas de alto valor biológico, vitaminas A, D y B12, yodo y selenio.

Es indiscutible que el pescado es indispensable en la dieta, pero no lo es menos que la clave está en la variedad. Hay que alternar el tipo de pescados que comemos (marisco, pescado blanco, pescado azul...) y algunos colectivos más sensibles a los efectos del metal pesado deben evitar el consumo de algunos pescados.

¿Cuánto pescado podemos consumir?

Las recomendaciones son diferentes para distintos tramos de población:

Grupo de población Especies con alto contenido en mercurio Especies con contenido medio o bajo
Mujeres embarazadas o en lactancia No consumir 3-4 raciones semana *
Niños de 0 a 10 años No consumir 3-4 raciones semana *
Niños de 10 a 14 años Limitar consumo a 120 g /mes 3-4 raciones semana *
Población general 3-4 raciones semana*

 * Procurando alternar siempre especies de pescado blanco y azul.

  • En general  conviene escoger preferiblemente pescados menos proclives a la contaminación con mercurio, especialmente peces de talla pequeña, no predadores.
  • Los adultos sanos no deberían abusar de los peces "predadores"que son fuente de mercurio, como el atún, el pez espada, el emperador, el lucio o el pez panga, que puden contener altos niveles del peligrosos metilmercurio. Es importante alternar esos pescados con otros menos contaminados: lubina, dorada, sardinas, lenguado, trucha, salmón...
  • La población más sensible, los niños y las mujeres que deseen quedarse embarazadas, ya lo estén o estén en periodo de lactancia no deberían comer pescados grandes, como el pez espada, las distintas especies de tiburón, el atún rojo y el lucio.

Mercurio en pescado

¿Qué pescados tienen más mercurio?

AESAN enumera las especies de pescado con más mercurio, y también las que tienen un contenido bajo. Indica además que se consideran con contenido medio todas las especies no incluidas en las listas de contenido bajo o elevado de mercurio.

CONTENIDO DE MERCURIO EN PESCADOS Y MARISCO
Contenido bajo Contenido moderado * Contenido elevado
Abadejo Halibut Pez espada /Emperador
Anchoa/boquerón Langosta Atún Rojo
Arenque Rape Tiburón
Bacalao Raya Cazón
Bacaladilla Bonito Marrajo
Berberecho Gallo Mielhas
Caballa Corvina
Pintarroja
Calamar Tintorera
Camarón
Lucio
Cangrejo
Cañadilla
Carbonero/Fogonero
Carpa
Chipirón
Chirla/almeja
Choco/Sepia/Jibia
Cigala
Coquina
Dorada
Espadin
Gamba
Jurel
Langosta
Langostino
Lenguado europeo
Limanda/Lenguadina
Lubina
Mejillón
Merlan
Merluza/Pescadilla
Navaja
Platija
Pota
Pulpo
Quisquilla
Salmón
Sardina
Sardinela
Sardinopa
Solla
Trucha

* Se consideran con contenido medio todas las especies no incluidas en las listas de contenido bajo o elevado de mercurio.

¿Por qué se contamina el pescado con mercurio?

¿De dónde sale ese mercurio? ¿Qué riesgo entraña y cómo se puede evitar?

El mercurio se encuentra de forma natural en el suelo, el agua, plantas y el organismo de los animales. El problema es que la actividad humana aporta grandes cantidades de mercurio al medio ambiente, a través de la incineración de residuos sólidos, la utilización de combustibles fósiles o el uso en las industrias de este metal.

El mercurio pasa a los pescados mediante la alimentación, de manera que los peces más depredadores, que también son los más grandes, acumulan mayor cantidad.

¿Qué efectos tiene el mercurio en el organismo?

El grado de toxicidad del mercurio depende de la forma química en la que se encuentre, pues los compuestos del mercurio son mas tóxicos que el propio metal. Uno de los compuestos orgánicos, el metilmercurio, es a juicio de la Organización Mundial de la Salud uno de los 6 compuestos químicos más peligrosos presentes en el medio ambiente.

El mercurio puede inducir efectos tóxicos en algunos órganos y sistemas, como el nervioso, los riñones, el hígado y los órganos reproductivos, pero el de mayor riesgo es el neurotóxico: sus efectos sobre el desarrollo neuronal están considerados el problema de mayor relevancia, y el período de exposición durante el embarazo, el más sensible.

Hace años que la Comisión Europea y los Estados miembros acordaron que era necesario hacer recomendaciones de consumo de pescados al grupo de consumidores sensibles a este metal pesado.

Recomendaciones de consumo de pescado de AESAN

Pescado sí, pero con variedad

Mercurio en pescado

El pescado es un alimento esencial en una dieta completa y equilibrada: en su haber tiene muchas ventajas:

  • Aporta energía.
  • Es una fuente de proteínas de alto valor biológico.
  • Contribuye a la ingesta de nutrientes esenciales como el yodo, el selenio, el calcio y las vitaminas A y D.
  • Proporciona ácidos grasos omega 3 y pocos ácidos grasos saturados.

No lo erradiques de tu dieta, simplemente, se trata de prevenir riesgos siguendo una alimentación variada, combinando en tus menús diferentes especies.

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