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Apps de nutrición: ¿herramientas de (des)información?

¿Quién no ha escuchado hablar de ElCoco, Yuka o MyRealFood a estas alturas? Estas apps de nutrición han llegado con fuerza a los móviles de muchos usuarios preocupados por sus hábitos alimenticios. Nosotros las hemos probado y esto es lo que nos han parecido.

22 octubre 2019
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ElCoco, Yuka y MyRealFood: trío de ases

ElCoco

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Es la app de nutrición más sencilla de las tres. Evalúa el producto escaneado utilizando 2 criterios:

  • Sistema Nutriscore: da una valoración nutricional global del producto en base a su composición.
  • Clasificación NOVA: clasifica el producto según su grado de procesamiento, siendo el nivel 1 el que corresponde a los alimentos no procesados (alimentos frescos o mínimamente transformados) y el nivel 4, con productos ultra procesados que nada tienen que ver con el alimento de origen.

El problema de que ElCoco puntúe los alimentos atendiendo a estos criterios es que el mensaje que recibe el usuario puede ser algo confuso. Un ejemplo de esto lo encontramos en el Cola Cao 0 %: mientras que la clasificación NOVA le da un 4 y recomienda evitar su consumo, Nutriscore lo evalúa como “nutricionalmente saludable”.

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Yuka

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A la hora de puntuar los alimentos, esta app de nutrición tiene en cuenta 3 criterios y los pondera de la siguiente forma:

 60 %  Composición nutricional, siguiendo los criterios de Nutriscore
30 % 

 Aditivos presentes en el alimento, siguiendo las opiniones de la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA): “Alto riesgo”, “Riesgo limitado” o “Sin riesgo”.

 10 %  Carácter ecológico del producto.

Todo ello da lugar a una escala que clasifica el producto escaneado con 4 adjetivos: malo, mediocre, bueno y excelente. Asimismo, y en el caso de que el alimento salga mal parado, Yuka te recomienda otro más saludable.

Durante el tiempo que estuvimos probando Yuka, nos llamó la atención que todos los aditivos se tuvieran en cuenta en la valoración nutricional, ya que algunos no tienen una función nutricional (excepto los edulcorantes) y otros resultan imprescindibles para elaborar y alargar la vida útil de los productos.

Otro punto controvertido que encontramos es que esta app valore positivamente que un producto sea ecológico, sin tener en cuenta su origen. Si la intención es incentivar la sostenibilidad, lo ideal es favorecer la cercanía y no aquellos productos que cruzan medio planeta para comercializarse en España. Además, hoy en día, no existen estudios que ratifiquen que un producto ecológico sea nutricionalmente mejor que otro de producción normal.  

MyRealFood

logo-myrealfood 

A la hora de valorar los productos escaneados, esta app de nutrición se basa principalmente en la clasificación NOVA, dividiendo los alimentos en 3 grupos: “comida real”, “buenos procesados” y “ultra procesados”. También incluye una evaluación para los aditivos, siguiendo las opiniones de la EFSA.

Respecto a las valoraciones nutricionales, MyRealFoood advierte al usuario cuando un producto tiene un contenido elevado en grasas saturadas, azúcares, sal o energía. Y, al igual que Yuka, ofrece alternativas más saludables.  

Apps de nutrición: ¿informan o desinforman?

Hemos probado estas 3 apps de nutrición, ya que sentíamos curiosidad por saber qué tipo de información dan al usuario. Y esto es con lo que nos hemos encontrado:

Información incompleta

El número de referencias que hay en el mercado es enorme. Si a eso le sumamos que MyRealFood es la app de nutrición más reciente, es normal que no tengamos resultados cuando escaneamos según qué productos. Esta situación no es tan habitual en ElCoco y Yuka, ya que la fuente de información de ambas es OpenFood Facts, una base de datos de productos alimentarios abierta y colaborativa. Aun así, en ninguna de ellas es posible saber previamente los alimentos que ya están valorados.

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A veces, puede darse el caso de que falte parte de la evaluación. Algo que nos ha pasado con la app ElCoco, donde hemos encontrado productos evaluados con la clasificación NOVA, pero no con Nutriscore y viceversa.

Asimismo, la falta de cierta información (ingredientes, composición nutricional…) puede desencadenar que las valoraciones sean erróneas. Este es el caso los copos de avena integral de la marca Quaker. Ninguna normativa dice que sea obligatorio que los datos relativos a la fibra de un producto tengan que aparecer en el etiquetado y, en el caso de estos cereales, no están. Es por esto por lo que la valoración que ElCoco da a este producto es de una B en Nutriscore cuando su nota real es A.

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Cuidado con las erratas

Las 2 apps de nutrición que valoran los aditivos, Yuka y MyRealFood, incluyen los aromas en este grupo y no es correcto tratar estos ingredientes como tal.

También hemos visto algún caso en el que se nombra mal un aditivo como, por ejemplo, llamar E542 al fosfato tricálcico. Entendemos que se trata de una errata, pero el consumidor de a pie eso no lo sabe.

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Otra cosa que llamó nuestra atención fue cuando escaneamos los cereales Choco Krispies de Kellogg’s con la app Yuka y vimos que los catalogaban de un producto “bueno” … ¡con un 27 g de azúcares!

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Recomendaciones ¿imparciales?

Lo que al principio nos pareció una buena idea finalmente nos ha decepcionado. Hablamos de las recomendaciones o alternativas.

En el momento de la compra, es muy útil que el usuario pueda optar por un producto “mejor”, pero esta opción debería ser de la misma categoría. Es decir, si tenemos entre manos una tableta de chocolate con leche y avellanas, la app debería ofrecernos lo mismo y no un cacao puro.

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Tampoco nos queda muy claro si estas recomendaciones están fuera de cualquier interés comercial por parte de los desarrolladores de las apps, aunque ellos afirman que sí.

OCU quiere informar

Desde OCU hemos puesto en marcha un comparador nutricional basado en el sistema Nutriscore. Para su elaboración, decidimos comprar los productos y, de esta forma, obtuvimos de primera mano la lista de ingredientes y la composición nutricional que aparece en el etiquetado de cada uno de ellos. Nada de bases de datos externas.

Consulta nuesto comparador nutricional

El número de productos que aparecen en nuestro selector es limitado si lo comparamos con la gran oferta de productos de alimentación que uno puede encontrar en los supermercados españoles. Sin embargo, y a diferencia de las apps de nutrición que hemos comentado, es posible conocer cuáles son desde el principio.

En esta herramienta, el consumidor puede consultar también información sobre el contenido en grasas, grasas saturadas, azúcares y sal de los diferentes productos. Todo ello siguiendo los límites definidos por la Food Safety Agency (FSA) en el Reino Unido para los traffic lights.

En último lugar, y si el producto tiene al menos una valoración C, en nuestro comparador nutricional es posible encontrar una opción más saludable (cuando la hay) dentro de la misma categoría.  

Nutriscore, la mejor solución

En OCU pensamos que la mejor opción es que el sistema Nutriscore sea obligatorio en toda la Unión Europea. Solo de esa forma los usuarios estarían 100 % informados, ya que los fabricantes serían quienes proporcionaran la información necesaria para valorar nutricionalmente un alimento, al fin y al cabo, son quienes mejor conocen sus productos.

Apoya la campaña europea de Nutriscore

Esto no quita para que surjan herramientas como, por ejemplo, las apps de nutrición que quieran aportar información extra sobre la presencia de ciertos ingredientes o el tipo de producción. Pero la valoración nutricional que haría más fácil que el consumidor se decantase por la opción más saludable ya estaría disponible en forma de Nutriscore. Esta es la opción por la que apuesta OCU