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Día Internacional del Celíaco

27 mayo 2011
Dia Internacional del Celiaco

27 mayo 2011

El 27 de mayo se conmemora el Día Internacional del Celíaco, fecha señalada para reclamar ayudas económicas, un etiquetado veraz de los productos sin gluten y, sobre todo, mayor conciencia sobre una enfermedad muy extendida pero por muchos ignorada.

La enfermedad celíaca es una intolerancia permanente al gluten, proteína presente en el trigo, la cebada y el centeno. Como ocurre con otras enfermedades crónicas, la mayor parte de los afectados no sabe que tiene este problema. En España se calcula que hay más de medio millón de celíacos, de los cuales solo un 10% está diagnosticado.

Precios altos y etiquetado engañoso

El 27 de mayo se celebra el Día Internacional del Celíaco, fecha que las diversas asociaciones de afectados aprovechan para intentar concienciar al resto de la sociedad de los problemas que padecen a diario. Entre los más mencionados se encuentra el elevado precio de los productos sin gluten. En tan solo un año, un celíaco gasta en la cesta de la compra hasta 1.500 euros más que un ciudadano que tolere el gluten.

Otro problema es la venta de productos de etiquetado engañoso, en los que "sin gluten" equivale en realidad a una cantidad baja pero inaceptable para un celíaco. La OCU ha pedido que se aplique con rigor la normativa europea para que el etiquetado sea veraz.  

Tratamiento y medidas

El único tratamiento para los celíacos es suprimir completamente el gluten de su dieta: no comer trigo, cebada, centeno y derivados. Esto no es nada fácil en España, donde el 70% de los productos manufacturados que se venden en supermercados contienen gluten.

Las asociaciones de celíacos exigen ayudas económicas como las que ya existen en Navarra, Castilla La Mancha y muchos países europeos. Para hacerse una idea de la desigualdad de precios a la que tienen que hacer frente los celíacos, basta mencionar que un kilo de pasta con gluten cuesta 17,30 euros, frente a los 0,70 del kilo de pasta con gluten. El precio de un kilo de harina sin gluten (12,40 euros) es 30 veces superior al de la harina normal.  

Síntomas del celíaco

El diagnóstico precoz evita las serias complicaciones que puede sufrir un celíaco. Los síntomas cambian con la edad.

En niños:

  • Diarrea crónica
  • Vómitos
  • Retraso en el crecimiento
  • Falta de apetito
  • Distensión abdominal

En adolescentes:

  • Anemia que no responde a los tratamientos
  • Estreñimiento
  • Talla baja
  • Retraso de la primera menstruación

En adultos:

  • Anemia
  • Intestino irritable
  • Estreñimiento
  • Dolores óseos y de las articulaciones
  • Esterilidad

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