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Tipos de anemia y sus causas

18 julio 2018
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18 julio 2018

La definición de anemia se corresponde con la disminución de hemoglobina en sangre, la cual es el pigmento que da color rojo a los hematíes y que se encarga de llevar el oxígeno a las células. Por ello, algunos de sus principales síntomas son el cansancio y la debilidad. Por norma general, la anemia más frecuente entre la población es la causada por la carencia de hierro.

¿Qué es la anemia?

La anemia es la disminución del contenido de hemoglobina de la sangre. Ésta es un pigmento contenido en los glóbulos rojos que le da a la sangre su color característico. Ahora bien, su importancia radica en que es la molécula que transporta el oxígeno desde los pulmones hacia el resto de los tejidos del cuerpo.

Diagnóstico de la anemia: ¿Cuáles son los niveles normales de hemoglobina? 

La concentración normal de hemoglobina es de 16 gramos por decilitro (g/dl) en hombres y de 14 g/dl en mujeres, con un intervalo de variación posible de 2 g/dl arriba o abajo. Por tanto, se considera que existe anemia por debajo de 14 g/dl (en hombres) o de 12 g/dl (en mujeres).

No obstante, estas cifras deben considerarse como orientativas y valorarse en el contexto de cada persona. De hecho, los niveles de hemoglobina normales pueden ser algo más bajos en niños y en mujeres embarazadas.

¿Cómo saber si una persona tiene anemia?

 Signos y síntomas de anemia

La anemia no siempre se manifiesta con síntomas claros. A veces, un análisis de sangre rutinario la detecta sin que el paciente haya notado ningún síntoma.

En aquellos casos en los que la hemoglobina disminuye de forma importante, los síntomas más habituales son:

  • Cansancio
  • Palpitaciones
  • Dificultad respiratoria al realizar un esfuerzo
  • Mareos.
  •  En ocasiones, dolor de cabeza

En las personas mayores o aquéllas con problemas cardíacos, pueden darse síntomas similares a los de una angina de pecho.

En último lugar, resulta conveniente informar que la creencia popular de que la anemia va siempre asociada a palidez sólo se cumple en casos extremos.

Causas de la anemia

La anemia no es una enfermedad, sino una manifestación de diferentes procesos y enfermedades de muy diferente trascendencia:

Anemia posthemorrágica

Es la más evidente. Se produce como consecuencia de una pérdida de sangre ocasionada por una hemorragia. Se trata de una situación de extrema urgencia que se manifiesta habitualmente en forma de shock.

Anemia ferropénica

Es la más frecuente. Se debe a una carencia de hierro, la cual puede deberse a diferentes motivos:

  • Ingesta insuficiente
  • Malabsorción intestinal
  • Pérdida insidiosa de sangre. Esto puede ocurrir en mujeres que presentan menstruaciones abundantes o en algunos procesos digestivos como, por ejemplo, son la úlcera gastroduodenal o el cáncer de colon.

Es importante tener en cuenta que hasta el 60 % del hierro de nuestro cuerpo forma parte de la hemoglobina. El resto se encuentra en el hígado, en los músculos, en la médula ósea y en el bazo.

Este tipo de anemia es la más habitual de las llamadas anemias microcíticas, es decir, aquéllas en las que el tamaño de los glóbulos rojos es más pequeño de lo normal.

Anemia por déficit de vitaminas

Se debe a la carencia de vitamina B12, de ácido fólico o de ambas.

La vitamina B12 se encuentra en alimentos de origen animal como son la carne, el pescado, los huevos y los productos lácteos. Su carencia puede ocurrir en sujetos que presentan determinados problemas digestivos, los cuales tienen como consecuencia un déficit de su absorción (anemia perniciosa). También, puede ocurrir en personas veganas que no consumen ningún tipo de alimento de origen animal y que no se preocupan de tomar suplementos de dicha vitamina. En cualquiera de estas situaciones, las necesidades diarias de vitamina B12 son bajas, por lo que pueden pasar años hasta que aparezca la anemia.

Respecto al ácido fólico, se encuentra principalmente en las verduras de hoja verde, las legumbres y las frutas. Del mismo modo que sucede con el hierro, se absorbe en la primera porción del intestino delgado. Su carencia puede deberse a una ingesta insuficiente o a una malabsorción intestinal.

Las anemias por déficit de B12 o ácido fólico son anemias megaloblásticas. Dicho de otro modo, los glóbulos rojos tienen un tamaño mayor de lo normal.

Anemias hemolíticas

Este tipo de anemias se corresponden a una destrucción acelerada de los glóbulos rojos debido a alguno de los siguientes motivos:

  • Hiperesplenismo (aumento de tamaño del bazo, órgano encargado de destruir los glóbulos rojos envejecidos)
  • Causa autoinmune
  • Defecto en la constitución de los glóbulos rojos, que hace que sean más vulnerables como sucede en ciertas anemias hereditarias (talasemia, falciforme, etc.).

Otros tipos de anemia

Son muchos los procesos que pueden acompañarse también de anemia. Las leucemias, la hipoplasia medular (disminución de la producción de glóbulos rojos por la médula ósea), la insuficiencia renal o diversas enfermedades crónicas son algunos de ellos.

En algunas circunstancias es posible prevenir la anemia a través de la alimentación. Es el caso de las mujeres en edad fértil, embarazadas, personas que siguen una dieta vegana o ancianos. 

Sin embargo, y en el caso de padecerla ya, será necesario un tratamiento que, según el tipo de anemia, consistirá en medicamentos a base de hierro, vitamina B12 y/o ácido fólico. Asimismo, habrá que abordar el problema responsable de la anemia.  

El hierro en la alimentación

El hierro que nos llega a través de los alimentos puede estar presente de 2 formas diferentes: 

  • Hierro hemo: está presente en productos de origen animal (carnes, pescados y aves) y se absorbe más fácilmente.
  • Hierro no hemo: se encuentra en los alimentos de origen vegetal, los huevos, la leche y las sales minerales.

Los alimentos de origen animal, la vitamina C y la vitamina D potencian la absorción de hierro. En cambio, la fibra insoluble (por ejemplo: la presente en la cubierta de los cereales) y algunos minerales (el calcio o el zinc) inhiben su absorción.

El método de preparación de los alimentos también influye en la absorción del hierro. El remojo, la fermentación y la germinación de los cereales y semillas la mejoran. Sin embargo, una cocción intensa aumenta las pérdidas de hierro hemo. Por esta razón, es mejor tomar la carne poco hecha.

La ingesta diaria recomendada de hierro es de 12 mg/día para los hombres y de 15-18 mg/día para las mujeres. Se recomienda aumentar esta cantidad durante el embarazo y la lactancia. Sin embargo, la mujer necesitará menos hierro después de la menopausia.

Por lo que se refiere al ácido fólico, la cantidad diaria recomendada para un adulto es de 200 µg. La ingesta de frutas y verduras asegura un buen aporte, especialmente en la infancia y durante el embarazo. Por último, la cantidad diaria recomendada de vitamina B12 para un adulto sano es 4 µg. Se encuentra en alimentos de origen animal. Su carencia de debe a una dieta vegana o a un problema en su absorción.  

Alimentos ricos en hierro recomendados durante la anemia

Conviene saber qué alimentos proporcionan mayor cantidad de hierro para mantener unas reservas adecuadas. Lo mismo ocurre con la vitamina B12 y el ácido fólico, cuya carencia, aunque menos habitual, también produce anemia como vimos al hablar de las causas. Las siguientes tablas te serán de ayudará: 

Tabla 1. Hierro de los alimentos

 Alimentos Ración (g) µg de hierro en 100 g  % de la CDR por ración
Moluscos  75 24 120
Hígado 100 8 53
Espinacas 200 4 53
Riñones 100 5,7 38
Lentejas 70 7,1 33
Garbanzos y judías 70 6,7 31
 Soja 70 6,6 31
Morcilla 50 6,4 21
Sardinas en lata 80 3,2 17
Huevo 100 2,2 15
Carne de vacuno 100 2,1 14
Carne de cordero 100 1,5 10
Carne de cerdo 100 1,1 7
Calamar y sepia 75 1,7 9
Frutos secos 30 4,1 8
 Crustáceos  75 1,9 9

Adaptado de OCU Salud 101, 2012. CDR: Cantidad Diaria Recomendada.

 

Tabla 2. Vitamina B12 en los alimentos

 Alimentos Ración (g) µg de vitamina B12 en 100 g  % de la CDR por ración
Vísceras 100 51,7 2.586
Sardinas 125 8,5 530
Carne de conejo 100 10,5 525
Carne de cordero 100 1,8 91
Carne de ternera 100 1,5 75
Carne de cerdo 100 0,85 43
Caballa 125 8 500
Trucha 125 5 313
Atún 125 4 250
Salmonete 125 2 125
Bacalao 125 1,8 114
Merluza 125 1,1 70
Huevos 100 1,8 93
Leche 250 0,3 45
Queso semicurado 40 1,5 30
Queso fresco 40 0,8 15
 Pollo 100 0,4 20
 Yogur 125 0,2 10

Adaptado de OCU Salud 101, 2012. CDR: Cantidad Diaria Recomendada.

   

Tabla 3. Vitamina B9 en los alimentos

 Alimentos Ración (g) µg de vitamina B12 en 100 g  % de la CDR por ración
Espinacas 200 192 192
Hígado 100 266 133
Soja 70 370 130
Judías blancas 70 370 130
Brocolí 150 110 83
Garbanzos 70 185 65
Judías verdes 200 62 62
Melón 150 73 55
Berros 50 214 54
Fresas 150 62 47
Lentejas 70 117 41
Aguacate 150 54 41
Huevos 100 56 28

Adaptado de OCU Salud 101, 2012. CDR: Cantidad Diaria Recomendada.