Guía de compra

Cómo elegir la leche

Origen leche productos lacteos

¿Qué tipos de leche hay en el mercado? ¿Cuál es la mejor o la más saludable? ¿Qué aspectos determinan su calidad? Una guía de compra te ayudará a acertar al elegir la mejor leche.

Guía de compra: cómo elegir la mejor leche

La leche es un alimento con un gran valor nutricional, rica en proteínasvitaminas A y Dácidofólicocalcio... Existen pocos alimentos nutricionalmente tan completos como los lácteos.

¿Cuál es la mejor leche? ¿Cuál es la más saludable? ¿Cuál me conviene comprar para mi casa? Si te haces estas preguntas, en la guía de compra tienes las respuestas. Y en nuestro comparador tendrás los detalles de para elegir el mejor producto.

Comparar leche semidesnatada

Distintos tipos de leche

En el mercado hay muchos tipos de leche.

  • La leche, sin más, la de toda la vida, que según su cantidad de materia grasa puede ser leche entera (3,5% de grasa), leche semidesnatada (entre 1,5 y 1,8% de grasa) o leche desnatada (menos de 0,5% de grasa). La semidesnatada, versátil y completa, es la más consumida por los españoles: es la preferida en el 30% de los hogares, frente al 22% de la entera y el 20% de la desnatada.
  • Junto a ella hay leches "con", leches enriquecidas, a las que se añaden vitaminas y minerales, que son los únicos ingredientes que se pueden añadir a la leche sin que deje de ser leche. Habitualmente estas leches están enriquecidas con calcio o con vitaminas A y D, vitaminas liposolubles que se suelen añadir en leches desnatadas.
  • Y leches "sin", es decir, las famosas leches sin lactosa. Este tipo de leche ha experimentado un enorme auge en los últimos tiempos; aunque su publicidad nos intente convencer de que sienta mejor, realmente solo son necesarias para personas con intolerancia a la lactosa. Para elaborar estas leches, no se retira la lactosa, simplemente se añaden enzimas que transforman la lactosa en dos azúcares (la glucosa y la galactosa) que son absorbidos por el organismo sin problemas.
  • Bebidas lácteas. Dentro de este grupo, al que no se puede denominar legalmente leche, encontramos bebidas elaboradas con base de leche, a la que se suman otras sustancias no lácteas, como los aceites omega-3, fibras solubles, ácido fólico, etc.
  • Bebidas vegetales de soja, de avena, de arroz, almendras, etc. Aunque su aspecto y formato sea similar a la leche, no son comparables a esta desde el punto de vista nutricional.

tipos de leche

Fresca, UHT o esterilizada

Para que la leche sea apta para el consumo, debe someterse a un proceso térmico:

  • La leche pasterizada o “fresca” ha seguido una pasteurización; consiste en un tratamiento térmico suave que destruye las bacterias patógenas, pero permite mantener las características nutritivas y sensoriales. Esta leche suele venderse en botella, debe mantenerse en frío y su fecha de caducidad es corta (alrededor de 7 días). La pasterización alta, otra variante, tiene una fecha de caducidad más larga.
  • La leche UHT (Ultra Hight Temperature) es la clásica en brik, la más consumida. La leche se somete a temperaturas elevadas durante un tiempo muy corto. Cuanto más corto sea el tiempo mejor se mantienen las propiedades nutritivas y organolépticas del producto final, por lo que el tratamiento directo (inyección de vapor en la leche) es mejor que el indirecto. La leche UHT se conserva perfectamente a temperatura ambiente durante 3-4 meses.
  • La leche esterilizada se vende en botellas de plástico, con una duración de consumo de 5 a 6 meses. La esterilización consiste en un proceso de alta temperatura durante un tiempo prolongado, por lo que presenta una degradación nutricional y organoléptica mucho mayor que la leche UHT.

En qué fijarse para elegir la mejor leche

En conjunto, la leche que consumimos es de buena calidad, pero hay diferencias entre ellas.  En la calidad de la leche influyen muchos aspectos:

  • La estación del año, la edad del animal, el momento del ciclo de lactación del animal.
  • El envejecimiento de la leche. 
  • Unos grados extra en el tratamiento térmico de esterilización.
  • Una temperatura excesiva en la cisterna de transporte.
  • Un almacenamiento más prolongado de lo ideal. 

falsos mitos sobre la leche

Localiza la mejor leche semidesnatada

Preguntas frecuentes sobre leche

¿Es bueno tomar leche?

Circulan muchos mitos sobre la leche, y hay quien afirma que no es un alimento saludable. No hagas caso, ignora esos falsos mitos: tomar leche es un problema solo para las personas con intolerancia a la lactosa.

  1. Somos el único animal que la toma. Somos un mamífero único en muchos aspectos y también, el único que es capaz de conseguir leche de otro animal.
  2. Un adulto no puede digerirla. No depende de la edad, sino de si eres intolerante a la lactosa. En sitios donde la leche escasea, como en África, las adaptaciones genéticas han llevado a un aumento en intolerancia a la lactosa. Para solucionarlo, muchas marcas de leches han creado una versión de leche sin lactosa.
  3. Causa alergias. No es lo mismo intolerancia a la lactosa que alergia a la proteína de la leche. La alergia aparece a una temprana edad y en el 80% de los casos desaparece cuando el niño crece. En caso de no desaparecer, tienes que eliminar la leche de tu dieta.

¿Es malo tomar leche de vaca todos los días?

Hay quien afirma esto, alegando que la leche es mala para el colesterol. No está tan claro. Debemos considerar los alimentos en su conjunto. La leche contiene grasas saturadas, pero también grasas cardiosaludables y oligopéptidos (que reducen la tensión arterial).

¿Cuál es el mejor tipo de leche?

La leche de vaca es la única que puede considerarse realmente "leche". Dependiendo de su contenido en grasa, hay leche entera,  leche entera (3,5% de grasa), leche desnatada (menos de 0,5%) y  semidesnatada: esta es la preferida de muchos usuarios.