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Si te gustan las algas, con moderación

10 septiembre 2020
las algas contienen cadmio, cuidado con consumirlas en exceso

El consumo de algas no para de aumentar. Se pueden comprar en un súper y, también pedirlas en un restaurante sin tener que viajar a un país asiático. Pero, cuidado: las autoridades sanitarias nos advierten de que las algas contienen cadmio, un metal pesado, y abusar de ellas puede causar problemas.

Algas: exóticas, ligeras, mineralizadas

Las algas forman parte de la dieta tradicional en muchos lugares de Asia. En Occidente, el interés en este alimento ha ido en aumento y en Europa ya no extraña que nos sirvan un plato que contenga alga fresca como ingrediente o encontrarlas en el supermercado deshidratadas o mezcladas con sal, por ejemplo.

Su consumo se está extendiendo por el mundo debido, sobre todo, a sus características nutricionales: son poco calóricas y aportan cantidades importantes de folatos (nutrientes con efectos beneficiosos en nuestro sistema inmunitario) y de minerales como calcio, magnesio, zinc, hierro y selenio. Además de ingrediente alimentario, ciertas especies se venden en forma de suplementos acompañadas por mensajes de sus supuestos beneficios para la salud: depurativas, antiinflamatorias, antivíricas…

Por otro lado, están consideradas como un ingrediente sostenible, pues su cultivo requiere poco espacio y no depende de fertilizantes ni pesticidas. Sin embargo, podrían presentar un problema de salud, porque contienen cadmio.

Cadmio: cuidado con este metal pesado

La Agencia Francesa de Seguridad Alimentaria ha advertido sobre los riesgos de consumir en exceso algas y suplementos de algas por su contenido significativo en cadmio. El cadmio es un metal pesado que, en ingestas elevadas, puede producir náuseas, acumularse en el riñón y provocar fragilidad ósea. Además, está clasificado como cancerígeno por la Agencia de Investigación contra el cáncer, y está considerado como mutagénico y tóxico a nivel reproductivo.

Este contaminante se encuentra ampliamente distribuido en el medioambiente como consecuencia de las actividades agrícolas e industriales desarrolladas por los seres humanos.

En la Navidad de 2019 se habló mucho del cadmio a raíz de la recomendación de la Agencia Española de Seguridad Alimentaria de no chupar las cabezas de gambas y langostinos, ya que en esa parte se acumula el cadmio.

Sabíamos ya que a través de las algas podemos consumir una cantidad excesiva de yodo; ahora debemos tener cuidado también por el cadmio.

Niveles máximos por determinar

A día de hoy, la legislación europea establece niveles máximos de cadmio para algunos alimentos, entre ellos ciertos tipos de carne, pescado, legumbres, cereales, hortalizas, cacao, alimentos infantiles… En el caso de las algas, aún no existe un máximo legal, aunque la UE ya está considerando establecer límites legales para cadmio y también otros metales como arsénico y plomo.

La agencia francesa aconseja vigilar el consumo de algas. Advierte, además, que la concentración de cadmio es particularmente elevada en las algas pardas, como el wakame, y en las rojas, como el alga nori.

Alga wakameAlga nori

Alga wakame Alga nori

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