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¿Suplementos de Omega 3 para mejorar la salud cardiovascular? #Nocuela

23 mayo 2019
omega3

23 mayo 2019

Recientes estudios sobre suplementos de Omega 3 están cuestionando su papel como protectores de la salud cardiovascular: las últimas evidencias desmienten el efecto cardiosaludable de la ingesta de suplementos. Es innecesario recurrir a ellos, aunque sí es imprescindible incluir en la dieta alimentos ricos en estos ácidos grasos esenciales, como el pescado azul.

Los continuos estudios en el ámbito científico a veces nos dan sorpresas, al cuestionar principios que hasta ese momento se consideraban poco menos que verdades absolutas, o al encontrar pruebas que revelan que lo hasta hace poco se pensaba que era de un cierto modo ahora es de otro. Esto es lo que ha sucedido con los estudios sobre ácidos grasos omega 3.

Ácidos grasos omega 3, ¿de dónde viene su buena fama?

Los ácidos grasos omega 3 son un tipo de ácidos grasos esenciales presentes naturalmente en algunas semillas y en pescados grasos. Hace ya años se observó y comprobó que poblaciones con dietas muy ricas en pescado (los Inuit en Groenlandia y también los japoneses), que presentaban altos niveles en sangre de ácidos grasos omega 3, tenían mejor salud cardiovascular, padecían menos enfermedades coronarias y menor insuficiencia cardiaca.

Estos hechos llevaron a concluir que enriquecer la dieta con un aporte suplementario de este tipo de ácidos grasos conseguiría el mismo efecto cardioprotector, pero los últimos estudios destinados a comprobar este efecto concluyen que no es así, tras diversas controversias.

omega 3

Nuevos estudios sobre omega 3 que aclaran las cosas

Revisión Cochrane

En julio de 2018 se publicaba una revisión Cochrane de 79 ensayos clínicos cuyo objetivo era comparar los efectos sobre la salud cardiovascular de una mayor ingesta de ácidos grasos omega 3 respecto a una menor ingesta o una ingesta normal. Para aumentar el aporte de  omega 3, la mayoría de los ensayos clínicos recurrieron a suplementos en forma de cápsulas o de aceite de pescado. En el resto se optó por  usar alimentos enriquecidos artificialmente con omega 3 o por aumentar la ingesta de alimentos naturalmente ricos en este tipo de grasas.

Los resultados de la revisión Cochrane muestran que la mayor ingesta de ácidos grasos de cadena larga omega 3 no ofrecía efecto cardioprotector: quienes los habían tomado habían sufrido los mismos eventos de tipo cardiovascular (muerte cardiovascular, muerte por enfermedad coronaria, ictus, arritmias, etc.) que los que no. Por tanto, el aumento en la ingesta de ácidos grasos omega 3 de cadena larga no tiene ningún tipo de efecto beneficioso sobre la mortalidad general ni sobre la salud cardiovascular. Solo en los casos en que la mayor ingesta de omega 3 era por ácido alfa-linoleico (presente en nueces, aceites vegetales y semillas oleaginosas, especialmente en las semillas de lino), se consigue apreciar una ligera disminución en la incidencia de problemas cardiacos, pero como el número de ensayos clínicos en ese supuesto era muy limitado, no llega a ser concluyente.

Ensayo Clínico en EEUU

Se ha publicado en la revista New England Journal of Medicine un gran ensayo clínico realizado en Estados Unidos a lo largo de 5 años. El objetivo del estudio era conocer el efecto de la ingesta de suplementos de omega 3 (en dosis de 1 g/día) sobre la salud cardiovascular y cáncer de la población general, es decir, en personas sin enfermedades cardiovasculares y sin cáncer previo. En el ensayo se comparaban los resultados de un grupo que tomaba los suplementos, y otro que ingería un placebo.

Los resultados del ensayo clínico muestran que la incidencia de eventos cardiovasculares y de cáncer era la misma en ambos grupos, por tanto, se concluye que, en población general, tomar 1 gramo de omega 3 todos los días no supone una protección adicional frente al cáncer ni las enfermedades cardiovasculares.

¿A más suplementos, más protección? #Nocuela…

En resumen, la evidencia mas reciente proporcionada por estos estudios científicos concluye que aumentar la ingesta de ácidos grasos omega 3 no aporta beneficio alguno en la salud cardiovascular. Por tanto, en principio no hay necesidad de incluir suplementos en la dieta.

Sin embargo, el hecho de que la ingesta de suplementos de ácidos grasos omega 3 no haya demostrado beneficio sobre la salud cardiovascular no significa que no sean imprescindibles en la dieta: estos ácidos grasos están implicados en muchas funciones y procesos del organismo y además son esenciales, es decir, el ser humano no es capaz de sintetizarlos de forma adecuada y por tanto, debe adquirirlos a través de la dieta. De ahí la importancia para todos los usuarios de consumir pescado azul (rico en ácidos grasos omega 3 de cadena larga).

Y la excepción que confirma la regla: donde sí hay evidencia a favor de los omega 3 es en el caso de las mujeres embarazadas, pues se ha comprobado que una mayor ingesta de ácidos grasos omega 3 de cadena larga disminuye el riesgo de parto prematuro. También en el tratamiento farmacológico de personas con niveles elevados de triglicéridos, pues hay un medicamento específico a base de ácidos grasos omega 3 indicado para ese problema

Para los demás gastar el dinero en suplementos de este tipo pensando en incrementar la salud cardiovascular no tiene ningún sentido.

#NoCuela

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