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Llega el 5G: ¿sabes qué es y qué te ofrece?

Tecnología 5G

Ya está aquí el 5G, la nueva tecnología de conexión móvil: con una mayor velocidad en las conexiones y mucha más capacidad de acceso a la red para distintos dispositivos de forma simultánea, la quinta generación de redes móviles no está libre de polémicas. Aclaremos las cosas.

26 junio 2019
tecnología 5G

El 5G, la nueva tecnología de conexión móvil, ya es una realidad. Esta quinta generación de tecnología de conexiones móviles ofrece a los usuarios móviles más rapidez, más capacidad y permite qye haya más dispositivos conectados. El 5G es un requisito indispensable para el desarrollo del Internet de las cosas… pero no está libre de polémicas e incertidumbres. Aclaremos las cosas

¿Qué es la tecnología 5G?

5G son las siglas utilizadas para referirse a la quinta generación de tecnologías de conexión móvil, un paso más respecto a las tecnologías previas, el  4G, 3G y 2G, que a día de hoy conviven en España.

¿Qué ventajas ofrece el 5G?

  • Mayor rapidez. El 5G ofrece mucha más velocidad de transmisión, pues alcanza unas velocidades teóricas de hasta 20 Gbit/s , muy superiores al 1Gbit/s que permiten ahora las redes 4G.
  • Más conexiones. El 5G permite que haya más dispositivos accediendo a la red: en teoría, hasta 1 millón de dispositivos conectados por kilómetro cuadrado, 10 veces más que las redes 4G.
  • Menor latencia. Las conexiones se producirán en 1-2ms, lo que permite una velocidad de respuesta mucho mayor algo importantísimo para servicios críticos, como el coche autónomo o las operación teleasistidas.

La combinación de estas tres mejoras e impulsará definitivamente el Internet de las cosas: hará posible que haya muchos dispositivos conectados entre sí, será determinante para la evolución del coche autónomo, las ciudades inteligentes o la domótica, permitirá la realidad virtual o las operaciones quirúrgicas teleasistidas. Además, servirá para mejorar la experiencia de usuario de otros servicios ya existentes, como el streaming en 4K. En definitiva, al hacer posible una conectividad más rápida, fiable y masiva permitirá el desarrollo de nuevos servicios para los usuarios y la sociedad en general. 

¿Qué dispositivos usarán la tecnología 5G?

Este año ya se han presentado algunos modelos con tecnología 5G: entre ellos Huawei Mate X, Samsung Galaxy S10 5G, Xiaomi Mi MIX 3, LG V50 ThinQ o ZTE Axon 10 Pro, pero son pocos los que están disponibles en España. En realidad, los móviles que ahora se anuncian como 5G en realidad son mayoritariamente compatibles con la primera fase de despliegue del 5G (que se hace sobre las redes 4G existentes) pero no con los de la fase final de esta tecnología, que supondrá desplegar sistemas completamente nuevos con sus propias antenas y comunicaciones, algo parecido a los que sucedió con el despliegue del 4G.

En vista de esto, ante la pregunta ¿necesito ya un móvil 5G?, la respuesta es que aún no: por ahora solo Vodafone ha puesto a disposición de los usuarios redes 5G y sólo en algunas ciudades. Además la oferta de móviles 5G es minúscula y tremendamente cara, pues son móviles de alta gama. Las ventajas que ofrece el 5G sobre el 4G para un usuario normal no justifican todavía la inversión en un nuevo aparato cuyo precio probablemente ronde los 1.000 euros.

Pero el 5G va más allá de los móviles: aún no sabemos qué otros dispositivos serán compatibles con el 5G. Lo que sí sabemos es que está pensada para los sensores que llenarán las ciudades inteligentes o para los coches autónomos (aunque en Europa se quiere instaurar el estándar en el wifi y no en el 5G para los coches conectados), y quizá en el futuro se extienda a otros dispositivos conectados en el futuro, como tabletas, ordenadores o routers.

¿Qué redes 5G hay disponibles en España?

Vodafone ha sido el primer operador en desplegar su red 5G, en 15 ciudades españolas: desde el 15 de junio hay 5G en Madrid, Barcelona, Valencia, Sevilla, Málaga, Zaragoza, Bilbao, Vitoria, San Sebastián, Coruña, Vigo, Gijón, Pamplona, Logroño y Santander.  Está previsto que en esas localidades llegue al 50% de la población.

Para poder disfrutar de esta tecnología los usuarios que vivan en esas 15 ciudades necesitarán un dispositivo compatible y tener contratada la tarifa Ilimitable de Vodafone en su modalidad de máxima velocidad

El resto de operadores aún no tiene redes 5G operativas y todo apunta a que no llegarán dentro de algún tiempo, aunque Orange y Movistar sí han empezado a realizar pruebas piloto en algunas ciudades españolas.

No obstante hay que tener en cuenta que la subasta de frecuencias que se ha hecho hasta ahora es la de la banda de los 3.7 GHz, que no permite una penetración de la señal adecuada dentro de los edificios. Habrá que esperar a que se subaste la banda de los 700 MHz, en 2020, pues esta sí ofrecerá más alcance en interiores.

¿Va a sustituir el 5G a la fibra?

En principio no. La fibra permite a día de hoy velocidades similares al 5G, de ahí que algunos crean que estas redes sustituirá al Wifi, o incluso que podría sustituir a la fibra en aquellos lugares en los que aún no esté desplegada, como en las zonas rurales. No sabemos qué pasará... pero algo similar ya se planteaba hace unos años con las redes 4G, pero la realidad sigue siendo muy diferente, y aún hay zonas rurales donde de momento no hay ni cobertura.

Mi router ofrece señal wifi 5G, ¿ya tengo red 5G?

No hay que confundir las nuevas redes 5G con la señal de tu router wifi: las velocidades por encima de los 100 Mb en las conexiones de fibra ha supuesto la aparición de routers que duplican su señal wifi en dos bandas de frecuencia diferentes: la tradicional de 2.4 GHz y la nueva, de 5 GHz, que algunos routers identifican como “Plus”, pero otros añadiendo el término 5G al final del nombre del wifi (SSID).

Esta señal hace referencia a la banda de frecuencia de los 5GHz en los que se emite la señal y no tiene nada que ver con tecnología 5G de las nuevas redes móviles. Por lo tanto, que tu teléfono sí esté preparado para conectarse a la señal wifi de 5GHz, no implica que sea compatible con las nuevas redes móviles 5G.

¿Supone el 5G un riesgo para la salud?

Uno de los temas más controvertidos es precisamente el potencial riesgo de las ondas.

Lo cierto es que a diferencia de las radiaciones ionizantes a día de hoy no hay evidencia científica consistente como para considerar las redes de telefonía móvil un peligro para la salud para los usuarios. Hace ya años se publicaron algunos estudios indirectos (basados en recuerdo de uso de los usuarios) que establecían una relación entre un uso prolongado de teléfonos móviles con un ligero incremento, a largo plazo, de algunos tumores de la cabeza, sin que significase que existía una relación causal. Esos estudios no se pudieron confirmar, pero bastaron para que el Centro Internacional de Investigaciones sobre el Cáncer clasificase en 2011 a este tipo de radiaciones como “posiblemente cancerígenos para los seres humanos (grupo 2B)”, categoría que se utiliza cuando las pruebas no son concluyentes, pero debe prestarse atención al tema y seguir evaluando la evidencia. Algunos científicos apuestan por que se incluyan en grupo superior (2A), que recoge a los agentes "probablemente cancerígenos" (en el que se ha incluido recientemente la carne roja, por ejemplo).

Lo cierto es que las dudas sobre los potenciales efectos sobre la salud de un despliegue generalizado de la tecnología 5G están sin resolver. De hecho algunas iniciativas europeas (en Bélgica o en Suiza, por ejemplo) se han paralizado en espera de disponer de nuevos estudios científicos, de los que estamos todos pendientes.

¿Conoces Coberapp?

En cualquier caso, está en tu mano mejorar tu conexión móvil. CoberApp es una app de OCU que te ayuda a conocer la cobertura que tienes en el móvil, independientemente de cuál sea tu operador. Se trata de una aplicación colaborativa con la que los usuarios construyen un mapa interactivo que refleja la cobertura 2G, 3G y 4G en España, y que puedes descargarte gratis de Google Play y App Store.