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Derechos del consumidor

Consejos de OCU para evitar estafas en alquileres vacacionales por internet

16 jul 2019
La Organización de Consumidores y Usuarios recomienda comunicar siempre a través de la plataforma, no transferir dinero desde fuera de la página web o de la aplicación, realizar el pago por un medio seguro y conservar una copia de la reserva o señal

Llega el momento de decidir destino y son muchos los que eligen internet para contratar una casa o apartamento. Pero las ventajas que suele ofrecer la web (mejores precios, opción de compartir la vivienda con familiares, amigos…) a veces van de la mano de algunos problemas que incluso, pueden derivar en estafas. 

OCU advierte que, desde que se ha generalizado el uso de plataformas de alquiler de viviendas para las vacaciones, las reclamaciones y demandas están siendo cada vez más frecuentes y se descubren nuevas fórmulas que los defraudadores utilizan para engañar a los usuarios. De esta manera, las estafas son cada vez más difíciles de detectar. 
Algunas de los fraudes más comunes que se producen en el alquiler vacacional son: 

El pago por adelantado: Ofrecer algún beneficio a la víctima a cambio de que transfiera el dinero al margen de la plataforma donde se anuncia la vivienda, es muy común en este tipo de estafas.

Phishing (suplantación de identidad): el estafador envía un correo electrónico o enlace que, a primera vista, parece de la plataforma o de otro sitio de confianza. Estos mensajes tienen como objetivo engañar a la víctima mediante la petición de información confidencial, como contraseñas u otras direcciones de correo electrónico. De esta forma, introducen un malware, software malicioso que accede al equipo para hacerse con información confidencial.

Demasiado bueno para ser verdad: el estafador pide a la víctima que haga una transferencia bancaria o que efectúe un pago por adelantado para poder asegurarse la reserva de una vivienda que resulta muy atractiva por ser de gran calidad a un bajo precio. El estafador se queda con el dinero sin haber proporcionado el alojamiento prometido y desaparece sin dejar rastro.

Ante esta situación, OCU recomienda que antes de contratar una vivienda vacacional por internet se tengan en cuenta estos 10 consejos:

- Comparar los precios y condiciones de distintas páginas web. Los precios más bajos suelen ir ligados a una menor flexibilidad y a condiciones más reducidas. 

- Leer siempre las condiciones y recomendaciones de las plataformas de alquiler de alojamiento vacacional. 

- Comunicarse siempre a través de la plataforma y no transferir nunca dinero desde fuera de la página o de la aplicación.  OCU recuerda que, si el consumidor decide obviar al intermediario y contratar directamente con el propietario, el usuario perderá la garantía y la plataforma no se hará cargo de la reclamación en caso de que exista algún problema. 

- Desconfiar de alquileres con precios por debajo del mercado y de aquellos anuncios que ofrezcan casas espectaculares a precios demasiado bajos.

- Comprobar la veracidad del anuncio a través de otras fuentes: comentarios de otros usuarios, comprobación del lugar en Google Maps o aplicaciones similares, llamadas y preguntas al propietario por servicios concretos en la zona (restaurantes, actividades varias…).  Si la información que dan es vaga, desconfiar. 

- Realizar el pago por un medio seguro que proponga la plataforma y que permita dejar un rastro del pago. Tarjeta, Paypal o transferencia bancaria. En este último caso, debemos comprobar que el titular de la cuenta es el mismo que el de la vivienda que se alquila. 

- Si se decide alquilar directamente con una persona física, antes de firmar el contrato o hacer la reserva se debe contactar previamente con el anunciante (a ser posible por teléfono) para confirmar su identidad y aclarar todo aquello que genere dudas. 

- No pagar todo el importe por adelantado, sino intentar que sea la menor cantidad exigida y el resto a la llegada, cuando se haya comprobado que todo es tal y como se indicó en el anuncio.

- Conservar una copia de la reserva o señal. Y en caso de que se solicite una fianza, detallar claramente el concepto, las condiciones de su aplicación y que se prevea su devolución. Lo ideal es que se incluya un inventario y el estado en el que se encuentra, que debe ser comprobado antes de firmar el contrato. 

- En caso de estafa, denunciar a la plataforma para que retire el anuncio y a la Policía o al  Grupo de delitos telemáticos de la Guardia Civil. 

Más consejos de OCU sobre recomendaciones para alquileres vacacionales en este enlace.

 Para más información (medios de comunicación): Teléfono: 91 722 60 61 - ejimenez@ocu.org www.ocu.org

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