Informe

VIH/sida: preguntas con respuesta

18 noviembre 2019
VIH-sida

Desciende el número de enfermos de sida, pero las nuevas infecciones por el VIH apenas se reducen. El problema es que muchas personas que viven con el VIH ni siquiera son conscientes de estar infectadas. La detección precoz es clave para frenar el avance del sida. 

¿Los antirretrovirales también sirven para prevenir?

Una mujer embarazada infectada tiene entre un 15% y un 30% de posibilidades de dar a luz un niño infectado(y hasta un 45% si luego le da el pecho). Pero solo en el caso de que la madre no tome antirretrovirales. De hacerlo, el porcentaje se reduce hasta el 1%.

Los antirretrovirales también reducen el riesgo de infección tras una exposición accidental al VIH. Para ello deben empezar a tomarse, como muy tarde, antes de que pasen 72 horas, y mantenerse durante un periodo de 28 días. Se trata de una actuación relativamente excepcional que puede practicarse, por ejemplo, en personal sanitario que se pinche accidentalmente con una aguja infectada, o en una persona que haya mantenido una relación con penetración con una persona seropositiva en la que se haya producido una rotura del preservativo. Es lo que se denomina “profilaxis postexposición”.

Existe, además, la "profilaxis preexposición", que consiste en que una persona que en su vida cotidiana presenta un riesgo elevado de transmisión tome medicación de forma preventiva. En España, el Ministerio de Sanidad ha aprobado recientemente su financiación por parte del Sistema Nacional de Salud en supuestos muy específicos:

1. Hombres que tienen sexo con hombres y personas transexuales VIH-negativas mayores de 18 años con al menos dos de los siguientes criterios:

  • Más de 10 parejas sexuales diferentes en el último año.
  • Práctica de sexo anal sin protección en el último año.
  • Uso de drogas relacionado con el mantenimiento de relaciones sexuales sin protección en el último año.
  • Administración de profilaxis postexposición en varias ocasiones en el último año.
  • Al menos una infección de transmisión sexual bacteriana en el último año.

2. Mujeres en situación de prostitución VIH-negativas que refieran un uso no habitual del preservativo.

La profilaxis preexposición debe ser prescrita exclusivamente por profesionales expertos en VIH que trabajen en centros con garantías para el seguimiento de las personas que la siguen.

Por lo que se refiere a si una persona con VIH en tratamiento puede o no transmitir la infección a sus parejas en relaciones no protegidas, el consenso científico es claro: cuando la terapia antiretroviral logra la supresión de la carga viral (menos de 200 copias/mililitro o niveles indetectables del virus en sangre), la terapia previene, en efecto, la transmisión sexual del VIH. Aquellas personas que toman la terapia antirretroviral tal y como les ha sido prescrita, logran y mantienen una carga viral indetectable no presentan, por tanto, riesgo de transmisión sexual del virus a una pareja seronegativa.

¿Los antirretrovirales también sirven para prevenir?

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