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Menopausia, ¿cuál es el tratamiento más eficaz?

10 abril 2018
Menopausia tratamientos

10 abril 2018

Los sofocos y sudoración nocturna son los dos síntomas vasomotores más característicos y frecuentes durante la menopausia. Pero, ¿en qué consisten estos síntomas? ¿cuándo desaparecen?  ¿cuál es la mejor forma de combatirlos? Te contamos la eficacia, los efectos adversos y las contraindicaciones de cada uno de los tratamientos.

Sofocos y sudoración nocturna en menopausia

Los sofocos consisten en una repentina sensación de calor en la cara, cuello y pecho de intensidad y duración variables. Pueden ir acompañados de sudoración, palpitaciones, ansiedad e irritabilidad y aunque tienen una duración media de unos pocos minutos en algunos casos pueden llegar a durar hasta 10 minutos. Los sofocos pueden aparecer tanto de día como de noche, pero la aparición de sofocos durante la noche puede resultar aún más problemática ya que a la incomodidad que producen hay que sumar también el insomnio que causan y el pobre descanso que originan.  

Todos los síntomas que aparecen durante la menopausia se deben a la disminución de los niveles de estrógeno y progesterona que acompañan a la desaparición de la reserva ovárica folicular. Se cree que esta caída hormonal es la responsable de que el centro termorregulador localizado en el hipotálamo se desregule dando origen a estos síntomas vasomotores.

¿Cuánto duran los sofocos de la menopausia?

Lamentablemente, estos síntomas vasomotores no desaparecen de forma temprana, más bien al contrario. En más del 50% de las mujeres estos síntomas llegan a persistir durante 7 o más años. Por otro lado, afortunadamente, para la mayoría de las mujeres los síntomas se manifiestan de forma leve y no llegan a necesitar de tratamiento, no obstante, para el 25% restante de mujeres los síntomas pueden llegar a ser intolerables.

La menopausia o climaterio es un proceso natural que sucede en la vida de las mujeres cuando sus periodos menstruales desaparecen de forma definitiva.

Se considera que se ha alcanzado la menopausia si la menstruación desaparece durante 12 meses seguidos. Sucede de manera natural en torno a los 45-55 años, una vez que se agota la reserva de folículos ováricos (las estructuras funcionales que producen los óvulos).

Causas de la menopausia

Todas las niñas nacen con un número definido de folículos ováricos que van menguando a lo largo de la vida. De este modo, desde el momento en el que comienza la primera menstruación se empieza a consumir la reserva folicular hasta que se agota en la menopausia. Como consecuencia, se producen una serie de cambios hormonales:

  • Disminución de los niveles de estrógenos y de progesterona
  • Aumento de los niveles de la hormona luteinizante y folículo-estimulante.

Los síntomas y signos de la menopausias

El proceso de transición hasta llegar a la menopausia se conoce como perimenopausia y suele comenzar 4 años antes del último periodo. La intensidad de sus manifestaciones puede variar enormemente de una mujer a otra, estando los cambios hormonales en la base de muchas de ellas.

Algunos de los síntomas de la menopausia más habituales son:

  • Sofocos y sudoración nocturna.
  • Ciclos menstruales irregulares.
  • Insomnio.
  • Cambios en el estado de ánimo.
  • Molestias genitourinarias.
  • Sequedad vaginal.
  • Dolor al mantener relaciones sexuales.
  • Disminución de la libido.
  • Modificaciones en los niveles de lípidos, con aumento del riesgo de sufrir enfermedades de tipo cardiovascular.
  • Menor densidad mineral ósea. 

¿Cómo tratar la menopausia?

Terapias alternativas y tratamientos farmacológicos en la menopausia

Para aquellas mujeres que manifiestan síntomas vasomotores intolerables hay diversas opciones de tratamiento, entre los que destacan:

  • Tratamientos farmacológicos:
  1. Terapia de restauración hormonal o sustitutiva (THS) ya sea en forma de parches transdérmicos o en comprimidos vía oral.
  2. Antidepresivos. Como alternativa a la THS, para aquellas mujeres que no puedan o no deseen usar THS.
  1. Cimicifuga racemosa
  2. Isoflavonas

Terapia de restauración hormonal o sustitutiva: contraindicaciones y efectos adversos

Para aquellas mujeres que pueden tomar THS (la THS está contraindicada en mujeres con, o, a riesgo de cáncer hormonodependiente) este es, sin lugar a duda, el tratamiento más eficaz. La terapia THS consiste, precisamente, tal y como indica su nombre en suministrar de forma exógena las hormonas que desaparecen durante la menopausia.

En mujeres que conservan el útero se debe usar THS combinada que combina los dos tipos de hormonas: un estrógeno y un progestágeno. Esto es así porque los progestágenos impiden la hiperactivación del endometrio uterino que producen los estrógenos. Pero en mujeres que no conservan el útero, al no haber ya riesgo posible de cáncer de útero, se suele prescribir THS en monoterapia a base de un estrógeno.

Pero como todos los medicamentos la THS también tiene efectos adversos. Desde principios de la década pasada se sabe que la THS, en función de la edad de la mujer a la que se comienza el tratamiento y sobre todo de la duración del tratamiento, aumenta el riesgo de tromboembolismo venoso, eventos cardiovasculares de tipo isquémico (como los ataques al corazón) y de cáncer de mama. Es por eso que, actualmente, la THS se prescribe solamente a corto-medio plazo 2 o 3 años y definitivamente nunca durante más de 5 años. Y tampoco más allá de los 60 años de edad de la mujer.

La Cimicifuga racemosa en menopausia: riesgo hepático

La Cimicifuga racemosa es una planta medicinal que también posee actividad estrogénica, pero de la que se desconoce cuáles son los componentes o el mecanismo responsable de esta actividad. La Cimicifuga racemosa se puede adquirir como complemento alimenticio o como medicamento en farmacia sin receta médica. Y aunque se puede adquirir sin prescripción médica hay que tener presente que la Cimicifuga racemosa está asociado a daño hepático, aunque se desconoce la frecuencia con la que este efecto adverso puede aparecer. Además está desaconsejada en mujeres con tumores hormonodependientes.

 tratamientos para Menopausia

Beneficios de las isoflavonas de soja en las mujeres en menopausia

Las isoflavonas son un tipo de fitoestrógeno. Los fitoestrógenos son moléculas presentes en las plantas, de ahí el prefijo “fito”, estructuralmente parecidos a los estrógenos humanos gracias a lo cual pueden ejercer cierta actividad estrogénica. Obviamente, este efecto nunca será tan potente como el de los auténticos estrógenos ya que su afinidad por los receptores de estrógeno es muy inferior a la de los estrógenos humanos. El ejemplo más conocido de planta rica en isoflavonas es el de los granos de soja.

Parches transdérmicos de THS combinada: la opción más eficaz

En cuanto a la eficacia del conjunto de estos tratamientos para el alivio de los síntomas vasomotores en mujeres menopáusicas que conservan su útero, un estudio recientemente publicado ha establecido el orden de eficacia para estos tratamientos. Después de realizar una serie de comparaciones indirectas los autores llegan a las siguientes conclusiones:

  • Los parches transdérmicos de THS combinada son la opción más eficaz de todas, más eficaz que los comprimidos de THS combinada para vía oral.
  • Las isoflavonas y la Cimicifuga racemosa son eficaces de forma similar a los comprimidos orales de THS pero no tan eficaces como los parches transdérmicos.
  • Los antidepresivos son la peor opción de todas ya que no tienen eficacia alguna sobre el alivio de los síntomas vasomotores de la menopausia.

Tratamientos para Menopausia: mejor en medicamento que en forma de complemento alimenticio

Los autores del estudio recuerdan que a pesar de que las isoflavonas han demostrado ser eficaces en el alivio de los síntomas vasomotores de la menopausia hay que tener presente que las isoflavonas solo están disponibles en forma de suplementos nutricionales o complementos alimenticios, es decir, que no hay una fórmula estandarizada que garantice la mínima concentración necesaria de isoflavonas para que el producto tenga efecto sobre los síntomas vasomotores de la menopausia.

Algo similar sucede con la Cimicifuga racemosa comercializada en su forma de complemento alimenticio: su eficacia, calidad y seguridad no está garantizada a diferencia de lo que ocurre con la Cimicifuga racemosa comercializada como medicamento. Los controles y requerimientos que exige la administración sobre la calidad, la eficacia y la seguridad de una planta medicinal en su forma de complemento alimenticio y en su forma de medicamento no tienen nada que ver, por eso desde OCU recomendamos que si una planta medicinal está disponible en su forma de medicamento, se opte mejor por esta última opción. 

perimenopausia y la menopausia

Consejos para afrontar la menopausia

La menopausia es un proceso natural y debe afrontarse como tal. En este apartado, te contamos algunas sencillas medidas que te ayudarán a reducir las molestias asociadas al climaterio y prevenir los posibles problemas de salud:

  • Mantener una actividad física regula, como correr o caminar regularmente. Además de regular y reforzar los huesos y músculos, el ejercicio suave reduce el riesgo de sufrir problemas vasculares.
  • Evitar algunos de los factores que pueden precipitar los sofocos como, por ejemplo, son los platos muy calientes o especiados, las bebidas calientes, el alcohol y el café.
  • Dormir lo suficiente e intentar mantener el estrés a raya.
  • Usar lubricantes o hidratantes, con el objetivo de proporcionar cierto alivio a las molestias ligeras derivadas de la sequedad vaginal. Si es necesario, el médico o el ginecólogo pueden prescribirte tratamientos tópicos.
  • Tener una alimentación rica en calcio durante la juventud y la edad adulta para prevenir o retrasar la osteoporosis. Para ello, se recomienda un consumo elevado de lácteos, de hortalizas de hoja verde (coles, espinacas, acelgas), de brécol, de sardinas en conserva y de frutos secos.
  • Llevar a cabo diariamente actividades al aire libre, para asegurar una adecuada síntesis de vitamina D. Asimismo, los lácteos, los pescados azules o el hígado son fuente de esta vitamina.