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Zumos infantiles: azúcar con pajita

Comparamos 97 zumos para ayudarte a elegir

Zumos exprimidos, concentrados, con leche, néctares… En un primer vistazo al envase todos nos parecen más o menos iguales, pero cuando nos fijamos en la lista de ingredientes saltan las diferencias, y son tan grandes que unos productos son recomendables y otros no.

20 octubre 2021
zumos para niños

Te preocupas por tu salud y el bienestar de tu familia, eliges alimentos saludables... y para la hora de la merienda, buscas algo sano para meter en la mochila de tus hijos, ¿qué tal un zumo? Un brik pequeño con una pajita es fácil de transportar, no se estropea y, al fin y al cabo, viene a ser como si tomara fruta.

Un zumo no es como tomar fruta

La fruta no puede faltar en una correcta alimentación. Pero ¿es lo mismo tomar fruta que un zumo? Pues no: un zumo tiene mucho más azúcar y bastante menos fibra

  • Para obtener un vaso de zumo de unos 200 ml empleamos entre 2 y 3 naranjas. Esto supone que el contenido de azúcares del zumo será siempre mayor.
  • En un zumo, la presencia de fibra es prácticamente nula y los azúcares se encuentran libres en el medio, mientras que una pieza de fruta contiene toda su fibra y los azúcares están embebidos dentro de la estructura de la propia fruta, por lo que el pico de glucemia está mucho más atenuado.

Compara los aspectos nutricionales de un zumo casero de naranja con su equivalente en naranja entera:

diferencias entre zumo y fruta

Aun así, para tomarlo de vez en cuando es una buena opción... siempre que elijas bien.

Comparamos 97 zumos de 5 tipos distintos

¿Sabes elegir entre todos los tipos de zumos que se venden? Son muy diferentes unos de otros... pero para ayudarte nosotros te contamos los aspectos nutricionales que los distinguen.

En OCU hemos analizado el etiquetado y composición nutricional de 97 zumos en envase individual, de entre 200 y 330 ml, muy habituales en las meriendas de los niños. Seleccionamos sabores del gusto infantil, como naranja, melocotón, uva, piña o manzana, y valoramos su composición nutricional a la luz del etiquetado. En el estudio se han incluido marcas del propio establecimiento donde se venden: Ahorramás, Alcampo, Aldi, Carrefour, Dia, Eroski, Lidl y Mercadona, a las que se suman las marcas Capri-Sun, Don Simón, Granini, Juver, La Verja, Pascual y Zumosol. En total, 15 marcas. Puedes ver los resultados en nuestro comparador nutricional

                COMPARA LOS ZUMOS INFANTILES

Los productos se pueden segmentar en 5 categorías con características bien diferentes entre sí. Algunos son de verdad zumos... y otros poco más que un refresco.

Pero no es tan fácil reconocerlas: los zumos exprimidos sí destacan la denominación de "zumo exprimido" en el frontal, pero no es fácil identificar los demás productos. Y tampoco ayudan el tamaño de la letra y la información que dan: mientras los fabricantes no mejoren esta cuestión, tendrás que fijarte bien en el tipo de zumo que eliges. 

zumos para niños

Zumos exprimidos

Son los zumos resultantes de exprimir las frutas, lo más parecido a los zumos caseros. No llevan aditivos, solo fruta exprimida. Son los menos abundantes en los supermercados: en nuestro comparador contamos con 7 zumos exprimidos.

Zumos procedentes de concentrado

Se elaboran añadiendo agua a un concentrado de zumo. Los concentrados vienen en su mayoría de fuera de España, de zonas productoras de frutas: allí exprimen la fruta y quitan el agua del zumo (lo concentran) para evitar almacenar y transportar agua. Los zumos procedentes de concentrado no llevan aditivos, pero el 80% de los analizados añade vitamina C, porque se ha podido perder durante el proceso de concentración; la vitamina C ejerce, además, un papel de antioxidante en el producto. La gran mayoría de los zumos que hay en los supermercados procede de este tipo de concentrados. En el comparador tenemos 27 productos.

Néctares de frutas

Los néctares de fruta son productos elaborados a partir de un determinado porcentaje mínimo de fruta establecido por normativa; por ejemplo, en néctares de naranja, manzana o melocotón es al menos del 50%. A la fruta se añade agua y azúcar o edulcorantes. Cuando indican “sin azúcares añadidos”, significa que están libres de azúcar y también de edulcorantes. El 90% de los néctares analizados lleva aditivos añadidos, principalmente una mezcla de acidulantes, antioxidantes y edulcorantes. Y la mitad incluye además vitamina C o mezclas de vitaminas A, C y E. En nuestro comprador podrás encontrar 16 néctares.

Bebidas a base de zumo

Son bebidas parecidas a los néctares, pero no pueden denominarse así porque presentan la alegación “sin azúcares añadidos” y usan edulcorantes o también porque no cumplen con el requisito mínimo del porcentaje de fruta. Los porcentajes de fruta son muy variables según la marca, entre el 7 y 70%. Los más bajos corresponden a Capri-Sun, alrededor del 10%, lo que viene a ser un refresco con nulo interés nutricional.

Todas estas bebidas emplea aditivos, colorantes, acidulantes, antioxidantes y edulcorantes, y más de la mitad además incluye vitamina C o mezclas de vitaminas A, C y E. Algún fabricante incluso declara Provitamina A, que no deja de ser un betacaroteno usado como colorante.

En nuestro comparador tenemos 18 bebidas de zumo.

Bebidas a base de zumo y leche

Se pusieron de moda hace unos años y desde entonces la oferta no ha parado de aumentar. Su contenido en zumo varía entre el 7 y 41%, mientras que el de la leche es incluso menor, con valores que oscilan entre el 3 y 15%; el resto del producto (la mayoría de él) es agua.

Atención a la palabra "Zero" que aparece en muchos de estos productos: en la mayor parte de ellos hace referencia a 0% de grasa por usar leche desnatada, no hay que confundir con que no lleven azúcar. Todos los productos añaden aditivos (colorantes, acidulantes, antioxidantes, estabilizantes y edulcorantes), salvo los de Bifrutas de Pascual, que, además de no llevar aditivos, puede presumir de tener las bebidas con el porcentaje de zumo más elevado (41%), si bien la leche es escasa como en el resto. Todos los productos, excepto uno de la marca Juver, se enriquecen en vitamina C o una mezcla de vitaminas A, C y E, incluso alguna marca añade Provitamina A, que se suele emplear como colorante. En nuestro comparador tenemos 29 de estas bebidas en versiones con azúcar y edulcoradas.

Comparamos el valor nutricional de los zumos

¿Cuál tiene más fruta?

En un zumo lo más importante es el contenido en fruta, pero no siempre se encuentra en las cantidades que crees: los únicos zumos que presentan un buen contenido en fruta son los exprimidos y los que proceden de concentrado. Los demás tienen poco valor en fruta. Las bebidas mixtas, salvo alguna excepción, nutricionalmente no aportan nada: poco zumo, poca leche y muchos aditivos.

contenido de fruta en zumos envasados

Tienen demasiado azúcar

Los zumos industriales tienen demasiado azúcar. Un brik de 200 ml de zumo exprimido o a partir de concentrado contiene de media 22 g de azúcar, el límite diario que marca la OMS para un niño menor de 7 años, y superior a la ingesta diaria recomendada para un niño de 3 años. Con todo, el contenido en azúcar es muy diferente en función del tipo de zumo o derivado de que se trate.

  • Los zumos exprimidos y a partir de concentrado contienen el azúcar propio de la fruta, la normativa prohíbe que se les añada azúcar o edulcorantes.
  • Todos los demás productos (néctares, bebidas de zumo y bebidas mixtas de zumo y leche) llevan azúcar añadido o edulcorantes o una mezcla de ambos.

azúcar en zumos envasados

Algunos tienen muchos aditivos

Los zumos exprimidos y procedentes de concentrado están libres de aditivos. Sin embargo, la mayoría de los néctares, bebidas de zumo y bebidas mixtas de zumo y leche contienen aditivos. Estos son los aditivos presentes en estos productos y su valoración según la calculadora de aditivos de OCU.

aditivos en los zumos envasados

¿Qué Nutriscore les corresponde?

El contenido elevado en azúcar y la escasa presencia de fibra son característicos de todos los zumos (también de los caseros), razón por la que no encontramos ninguna valoración A (la óptima) en Nutriscore.

  • Solo un producto recibe una valoración B (buena) y corresponde a un zumo exprimido.
  • Predominan las valoraciones C (38 productos) y sobre todo D (42 productos).
  • Hay 16 productos con una E, la peor valoración nutricional posible.

Así pues, estas valoraciones confirman lo dicho hasta ahora: los zumos son para consumo ocasional.

Nutriscore de zumos, néctares y bebidas de zumo 

Los mejores, los zumos exprimidos

Atendiendo a los criterios nutricionales y de calidad, lo ideal en un zumo es:

  • Que el porcentaje de fruta sea del 100%: esto se cumple en los zumos exprimidos y zumos a partir de concentrado.
  • Que no lleven azúcares ni edulcorantes añadidos, requisito común a los zumos exprimidos y zumos a partir de concentrado.
  • Que estén libres de aditivos, como ocurre con los zumos exprimidos y zumos a partir de concentrado;
  • Que se hayan sometido al mínimo procesamiento posible, condición que solo se da en los zumos exprimidos. Los zumos a partir de concentrado pierden parte de sus características durante la elaboración del concentrado.
  • La presencia de vitaminas no nos parece un valor añadido, más allá de que la vitamina C tenga una función como antioxidante o la A como colorante. Las vitaminas A, C y E están presentes de forma natural en otros alimentos de consumo habitual, con mucho más interés nutricional que estos zumos y bebidas.

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