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El Corte Inglés rebaja sus precios para combatir la crisis

19 julio 2012
El Corte Inglés rebaja sus precios para combatir la crisis

Alarmados por la caída de las ventas, los responsables de El Corte Inglés han decidido rebajar hasta un 20%, y de manera permanente, cerca de 5.000 artículos.

La crisis no da tregua y está obligando a cambiar las estrategias comerciales de muchas empresas, incluso de algunas que gozaban de una clientela fiel y aparentemente menos expuesta a los embates de la recesión. Es el caso de El Corte Inglés, donde han sonado las alarmas debido a un notable descenso en sus ventas. Por esta razón, sus responsables han decidido reorientar un perfil forjado durante años (calidad pero a mayor precio) y anunciarlo sin reparos con la intención de recuperar clientes.

Como Carrefour, Alcampo y Mercadona

El Corte Inglés va a rebajar de manera permanente, y hasta un 20%, el precio de entre 4.500 y 5.000 de sus productos de supermercado, de sus secciones de alimentación y droguería-higiene, rebaja que no sólo implanta en los establecimientos de El Corte Inglés, también en los centros Supercor e Hipercor.

El objetivo es situarse en el intervalo de precios de las principales cadenas de la competencia, mencionando explicitamente a Carrefour, Alcampo y Mercadona. La intención no es ser más baratos que sus competidores, pero tampoco los más caros.

Cabos sueltos

Además, El Corte Inglés actualizará los precios cada semana en los frescos y cada 15 días en el resto de productos. La medida, como cualquier otra rebaja de precios, supone un aliciente para los consumidores, aunque deja bastantes cabos sueltos por las siguientes razones:

  • El Corte Inglés maneja unas 20.000 referencias de productos, por lo que la rebaja de precios, como mucho, únicamente llegaría a una cuarta parte de ellos.
  • Aunque El Corte Inglés ha anunciado que los productos a rebajar serán de la cesta básica de productos, nada garantiza que sea así en todos los casos.
  • La mayor incertidumbre está en que se anuncia que las rebajas serán de “hasta el 20%”, y el "hasta" convierte en ambiguo el anuncio de las rebajas, pues puede significar que dicho valor se alcance únicamente en una minoría de productos, quedándose esas rebajas en un porcentaje mucho menor para la mayor parte de las referencias afectadas.
  • Tampoco es una garantía que el objetivo de El Corte Inglés sea tener un nivel de precios en esos productos que se ubique entre los de Mercadona, Alcampo y Carrefour, porque, al poder elegir entre una gran gama de productos para rebajar, puede decantarse por marcas o categorías de producto que no son de las más demandadas por los consumidores.

En todo caso, incluso aceptando que El Corte Inglés se centrará realmente en productos de gran consumo en la cesta de la compra, el impreciso porcentaje de descuento anunciado deja en entredicho el descuento final del que se beneficiarán los consumidores.

Si asumimos un descuento del 20% en un cuarto de su oferta, equivaldría a una rebaja del 5% en su nivel medio de precios. ¿Sería esto suficiente para quedar entre las cadenas con las que se quiere comparar? Utilizando los datos de la última encuesta de precios de supermercados vemos que no.

No nos cuadra

En la Cesta Tipo (la que incluye tanto marcas líderes de fabricantes como productos frescos), ese descuento le haría pasar de un índice 118 a un 112, tanto en Supercor como en Hipercor, y en el caso de los Supermercados de El Corte Inglés, de un 125 a un 119. Sus competidores, por su parte, tenían índices de entre 106 y 110.

Peor resultado todavía sería el que ofrecería en la Cesta Envasada, donde Hipercor pasaría de un índice 135 a un 128, Supercor de un 140 a un 132 y a los Supermercados de El Corte Inglés de un 142 a un 135. En esta cesta, Alcampo consiguió el índice 100, Carrefour el 104 y Mercadona el 110. Incluso bajando un 20% (el máximo declarado) el precio de sus productos más baratos en cada categoría quedaría en una posición peor que estas tres cadenas.

Hipercor apenas lograría un índice 108 y se situaría algo por delante de Mercadona. Pero ni Supercor (112) ni Supermercados de El Corte Inglés (113) se pondrían en dicho rango de precios. De hecho, es en esa categoría (productos más baratos de cada tipo de producto), así como en productos frescos, donde los precios de estas cadenas propiedad de El Corte Inglés son claramente superiores a los de sus rivales y donde, si pretenden llegar a competir con ellas, tendrían que realizar descuentos que, al menos en el caso de los Supermercados de El Corte Inglés, superasen el 20% de media.

¿Dejará de ser una cadena cara?

En los productos de marcas de fabricante, con precios más uniformes entre todas las cadenas (las marcas todavía tienen cierto control sobre el nivel de precios), sí sería suficiente un descuento equivalente al 5% en el global de su oferta para llegar al objetivo marcado.

En todo caso, observaremos cómo se implantan estas rebajas de precios en los supermercados de dicha cadena, así como la posible reacción de la competencia, en especial la de las cadenas directamente afectadas (Alcampo, Carrefour y Mercadona), y en futuros estudios de precios del sector podremos dar respuesta a si El Corte Inglés tiene motivos para que los consumidores dejen de verla como una cadena cara.


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